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Hydro-Quilles: La plus vieille ligue de quilles au Québec

On le sait, le sport des petites quilles est  assez récent dans notre histoire. Alors qu’il est difficile de mettre le doigt sur une date précise de construction des premières allées de quilles au Québec, nous savons que le sport s’est surtout popularisé dans la belle province à partir des années 50.

Malgré que j’ai déjà entendu parler de ligues de quilles existant depuis 40 ou 50 ans, jamais  je n’ai pensé qu’une ligue aussi ancienne que la ligue Hydro-Quilles, vieille de 95 ans,  existait. En effet, il faut remonter quelques années après la première guerre mondiale, soit en 1923 pour voir les premiers balbutiements de cette ligue de quilles. Cette ligue fût formée par des employés de la Montréal Light Heat and Power Company, devenu Hydro-Québec en 1944.

Après une sortie de quelques employés à la salle de quilles du secteur, ces derniers thumbnail_logo_saison95apprécièrent tellement leur expérience qu’ils décidèrent de former un groupe pour répéter l’expérience à chaque semaine. La ligue est donc formée l’année même. Du même souffle, un club de récréation des employés voué à l’organisation d’activités sociales est mis en place l’année suivante en 1924. Les activités se déroulent dans une salle de quilles située au centre-ville de Montréal, près de la rue Beaver Hall.

Bien que les preuves les plus anciennes disponibles font état d’une ligue de petites quilles, nous ne sommes pas certains si les joueurs pratiquaient les petites quilles ou les grosses quilles lors des débuts de la ligue. Dans les années 20, les quilles étant plantées à la main, il était possible de jouer à divers types de quilles sur les mêmes allées.

Nous voilà maintenant en 2017 et la ligue de quilles est toujours en place, évoluant maintenant les mercredis soirs au salon de quilles Fleury. Le groupe y joue depuis les 20 dernières années, après avoir tenu sa résidence dans plusieurs autres salons de quilles à travers les décennies.

La saison 2017 est donc la 95e saison consécutive de la ligue Hydro-Quilles ce qui en fait bien sur la plus vieille ligue de quilles au Québec. Des activités spéciales sont d’ailleurs organisées durant l’année pour souligner l’anniversaire. Malgré qu’une priorité est encore accordée aux employés d’Hydro-Québec, la ligue accepte maintenant des joueurs de l’extérieur pour combler les places restantes.

Je tiens en terminant à remercier M. Bernard Moffatt, responsable actuel de la ligue Hydro-Quilles, de m’avoir informé de son existence ainsi que pour sa collaboration dans la rédaction de cet article.

Vous trouverez ci-dessous un article du journal des employés daté de 1926 qui fait état des résultats de la ligue. L’article parle au premier paragraphe de la création de la ligue 3 ans auparavant. Vous pouvez aussi visiter le site web de la ligue au hydroquilles.net

Bulletin Service double Avril-Juin 1926-page-001 (1)

 

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Il y a 10 ans: l’exploit méconnu de Guillaume Thomas

Guillaume Thomas

Par Frédéric Maltais (avec la collaboration de Guillaume Thomas) 

Il y a 10 ans, en 2007, une histoire incroyable a eu lieu dans le monde des quilles, une performance exceptionnelle mettant en vedette le quilleur Guillaume Thomas. Peu de gens connaissent cette histoire alors j’ai décidé de vous la partager. Merci à Guillaume Thomas qui a pris le temps de répondre à mes questions dans le cadre de la rédaction de cet article.

Contexte

Guillaume Thomas est un quilleur possédant un talent que peu de joueurs peuvent se vanter d’avoir. À l’âge de 13 ans en 1996, il se qualifie déjà pour une finale de la catégorie junior, à l’époque où tous les joueurs de 18 ans et moins évoluaient ensemble dans la même catégorie. Un an plus tard, à sa première année d’éligibilité pour la classe ouverte adulte, il se qualifie à plusieurs reprises pour la télévision. En carrière, il cumule au-delà de 60 présences à la télévision en plus d’une séquence de deux parties parfaites de suite devant les caméras.

Alors qu’il est au sommet de sa forme en 2007, Guillaume entend parler d’un sport pratiqué au sud de la frontière, le « duckpin bowling » semblable et différent à la fois de nos petites quilles québécoises. Ce sport est pratiqué avec les mêmes boules mais les quilles ne possèdent pas de bande de caoutchouc et n’ont pas de cordes. La plus grande difficulté est qu’il n’y a presque aucune huile sur l’allée (voir l’article sur les différents types de quilles publié dans la section blogue)

Guillaume est à l’époque en mauvais terme avec les Salons de Quilles Associés du Québec (SQAQ) et ne participe plus aux tournois organisés. Il décide donc de profiter de l’occasion pour tenter sa chance, en compagnie du quilleur André Duclos.

Le tournoi le plus prestigieux

En 2007, le « Eastern Duckpin Classic ” en est déjà à sa 77e édition. C’est donc dire que le tournoi a  débuté au début des années 30, sans jamais s’arrêter. Lors de sa meilleure année, en 1969,  l’événement attire 388 joueurs différents. Il s’agit tu tournoi qui existe depuis le plus grand nombre d’années sans jamais s’arrêter et il est sans contredit le plus prestigieux tournoi de duckpin en Amérique du Nord.

La préparation

Comme les allées n’ont pas d’huile, il peut être très difficile de s’adapter, de trouver le bon lancer et la bonne position sur l’allée. Cependant, Guillaume est un joueur qui a toujours eu une grande facilité à s’adapter aux différents types d’allées. Il était capable de lancer tous les effets, toutes les vitesses de boules et naturellement, il a aussi toujours eu beaucoup de révolution dans son lancer. Il a donc utilisé une boule rapide sans trop d’effet, misant sur sa précision, une de ses plus grandes forces. Il s’efforçait surtout de récupérer le plus de quilles possible sur son 2e et 3 lancer.

Il faut dire que Guillaume est arrivé au milieu de la semaine pour pratiquer chacune des allées. Comme à son habitude lors des tournois au Québec, il prit le temps de noter la façon de jouer dans un cahier.

Là pour gagner

Lors des premiers lancers de Guillaume, les joueurs présents le trouvaient plutôt bizarre avec son lancer renversé. Les joueurs américains préconisent une boule extrêmement rapide, presque comme un lanceur de softball. Alors qu’une moyenne de 140 est la plupart du temps suffisante pour remporter une bourse et qu’on peut espérer remporter le tournoi autour de 150 de moyenne en 12 parties, Guillaume débute son tournoi avec deux parties consécutives de 180. On peut dire qu’à partir de ce moment, les spectateurs ont commencé à le prendre au sérieux.

Il raconte même après ses 2 premières parties, un fan club de spectateurs américains le suivait en arrière des allées. Ils étaient d’ailleurs tous étonnés de savoir que c’était la première fois qu’il pratiquait ce sport.  Malgré le fait qu’il était une recrue, Guillaume affirme qu’il visait la victoire avant même de commencer le tournois, il était là pour gagner quoi que les autres puissent en penser.

Il termine la première journée de compétition avec un score de 945 en 6 parties pour 157,5 de moyenne. Bon pour le 3 rang, à 6 quilles seulement du meneur. Il avait toutefois 6 autres parties à jouer le lendemain. Étant dans le coût jusqu’à la toute fin, Guillaume enregistrait malheureusement ses 3 plus petites parties du tournois à la toute fin. Malgré tout, celui-ci est passé à un seul lancer de remporter le mythique tournoi. Avec sa deuxième place à 5 quilles du champion, on peut dire que Guillaume a réalisé tout un exploit.

Ayant moi-même participé au tournoi même 10 ans plus tard, je peux vous dire que les joueurs se souviennent de Guillaume Thomas.

La suite des choses

Fait étonnant, Guillaume n’est jamais retourné au Eastern Classic. Il est retourné aux États-Unis à deux reprises pour participer aux tournois du Circuit Professionnel (DPBA Tour). Son expérience a toutefois été négative alors que certains propriétaires lui ont refusé de se déplacer entre les allées lors de sa pratique, comme on le fait ici au Québec.

Depuis 2011, Guillaume a eu de graves problèmes de santé et malheureusement a dû mettre fin à ma carrière de quilleur. Il affirme qu’il n’est pas impossible qu’il revienne pour aider le sport dans un certain rôle en dehors des allées. Cependant sa carrière en tant que joueur est bel et bien terminée. Il a eu beaucoup de plaisirs à jouer et se souviens avec nostalgie de ses belles années avec les Daniel Racicot, Marc Tardif, Dennis Rousseau, Michel Jourdenais, Léon Thivierge et les autres.

Depuis sa participation en 2007, plusieurs quilleurs du Québec ont tenté leur chance. Bien que la majorité ait eu beaucoup de plaisir et que certains ont même terminé dans les bourses,  personne n’a été capable de véritablement s’approcher de la performance de Guillaume. Nous pouvons tout de même noter que quelques joueurs comme André Duclos, Dave Duchesneau et Philippe Bernier sont parvenues à terminer dans les bourses. Philippe est le seul joueur de petites quilles à avoir atteint la ronde des match-play du circuit professionnel DPBA en 2013. À ma connaissance, Pierre-Luc Bouchard est le seul joueur à avoir réussi une partie supérieur à 200, ce qui est vraiment tout un exploit. Quelques joueurs québécois de 5-quilles ont toutefois réussi d’excellentes performances. Sylvain Bercier de Gatineau a déjà remporté un tournoi et Maxime Lafrenière a déjà terminé premier des qualifications.

Pour les gens à l’aise en anglais, un article a paru en 2010, faisant mention de la participation des joueurs Canadiens aux tournois de duckpin bowling. Voici le lien : http://www.northamericanbowling.com/Articles/5-CANADA1.HTML

Pour voir la feuille de résultat du tournoi de 2007, veuillez cliquer ici

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François Lavigne: la saison impossible

Il y a quelques temps, j’ai mis la main sur une page dédiée à François Lavigne sur le site web d’un salon de quilles de la Colombie Britannique. Dans cette page, des personnes ayant côtoyé  M. Lavigne racontent des anecdotes à son sujet. J’ai pensé vous partager celui que j’ai trouvé le plus intéressant.

Pour les plus jeunes, François Lavigne a toujours été cité comme le meilleur joueur de petites quilles de l’histoire. Il excellait également aux grosses quilles et aux 5 quilles, il est d’ailleurs le seul joueur connu à avoir réussi une partie parfaite dans les trois disciplines. On raconte que durant 25 ans, il remportait environ 1 tournoi sur 2 auxquels il participait, terminant presque toujours dans les 5 premiers.

François Lavigne

François Lavigne

Les joueurs ayant évolué dans les années 60 sauront vous dire que les paris étaient fréquents à l’époque, il y avait de la grosse argent à faire. François Lavigne était d’ailleurs reconnu pour être un gros parieur. Au début des années 70, il quitte Montréal pour s’installer en Colombie-Britannique où il évoluera aux 5 quilles.

Revenons à l’anecdote en question qui vous en dira beaucoup sur le talent et le caractère de l’individu. L’histoire se passe en 1975-76 à Vancouver où François évoluait dans une ligue de 5 quilles au salon Grandview Lanes. Ce denrier débuta la saison avec une moyenne de 257 après le quart de la saison (n.b. Le pointage aux 5 quilles est différent des petites quilles, une partie parfaite est de 450 et il n’est pas rare de voir de telles moyennes). Sentant qu’il pouvait finir la saison avec 275 de moyenne, il prit plusieurs paris avec d’autres quilleurs qu’il y parviendrait.

Quelques semaines plus tard, il atteint déjà son objectif et les paris furent doublés et de nouvelles personnes entrèrent dans le pari, Lavigne disait qu’il pourrait finir avec 300 de moyenne, ce qui constituerait un exploit remarquable. Avant les fêtes, M. Lavigne atteignait 302 de moyenne et les paris furent doublés et plusieurs nouveaux parieurs attirés. Lavigne avait promis de terminer la saison avec 325 de moyenne. Il était bien connu que personne ne pouvait arriver à maintenir une telle moyenne.

Il termina finalement la saison avec 329 de moyenne, un record qui tient toujours pour une saison complète. Après la période des Fêtes, il a maintenu une moyenne de 356 et dans les 8 dernières semaines, il totalisa 365 de moyenne ! L’avant dernière semaine de l’année, il inscrivit le plus haut pointage de 4 parties de l’histoire, soit 1605, ce record tient toujours aujourd’hui. On ignore combien d’argent il a fait cette année mais il semble que ce soit un montant impressionnant.

Vous pouvez consulter la feuille de moyenne de François Lavigne en cliquant sur le fichier ci-dessous. Si vous avez des anecdotes à raconter sur François Lavigne ou d’autres grands joueurs de l’époque, contactez-nous et votre histoire pourrait être publiée.

Feuille de moyenne François Lavigne 1975-76

Feuille de moyenne François Lavigne 1975-76

 

RÉFÉRENCE: http://www.willowbrooklanes.ca/bchistory/frank.html

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Les différents types de quilles

Lorsque je parle des quilles avec les gens, je me rends souvent compte que ceux-ci ne connaissent pas réellement les différents types de jeux de quilles qui existent.  Je me suis donc dit qu’il serait intéressant d’écrire un petit article sur le sujet, question de démêler tout ça. Voici donc un tour d’horizon de 5 types de jeux de quilles pratiqués en Amérique du Nord.

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